Mentoli

Mentoli kivun lievityksessä ja palautumisessa

Mentoli on luonnossa ilmenevä tuote, jota eristetään kasvien minttuöljyistä vesihöyrytislauksella. Mentolia voidaan valmistaa myös synteettisesti. Huoneenlämmössä mentoli on kiteinen, vaalea tai väritön, vahamainen aine. Mentoli maistuu ja tuoksuu piparmintulle ja sillä on minttumainen ominaistuoksu. Mentoli on rasvaliukoinen aine, joten se imeytyy hyvin ihon läpi annettuna.

Mentoli on turvallinen aine. Sitä käytetään monissa erilaisissa elintarvikkeissa ja muissa tuotteissa lisä- ja makuaineena sekä tuoksua antavana ainesosana. Mentoli käytetään esimerkiksi makeisten, hammastahnojen, kosmetiikan, savukkeiden, puhdistusaineiden ja erilaisten eläintenhoitotuotteiden valmistamiseen.

Maun ja tuoksun ohella merkittävä ominaisuus on mentolin viilentävä vaikutus. Sen viilentävää vaikutusta hyödynnetään erilaisissa kylmägeeleissä, -voiteissa, -laastareissa ja -sprayssa. Viilentävää vaikutusta hyödynnetään myös suuta ja hengitystä raikastavissa makeisissa.

Vaikka mentoli on ollut käytössä jo antiikin ajoista, sen vaikutusmekanismi opittiin tuntemaan vasta 2002. Mentoli viilentävä vaikutus välittyy TRPM8 reseptorin välityksellä. TRPM8 reseptori aktivoituu ei-kipua aiheuttavilla lämpötiloilla, kudoksen lämpötilan ollessa 25-28°C. Mentolin vaikutuksesta aktivoitumislämpötila nousee. Viilentävän vaikutuksen ohella mentolilla on lukuisia biologisia vaikutuksia, joita hyödynnetään urheilussa ja liikunnassa ja uuden tiedon myötä myös erilaisten kiputilojen hoidossa.

Urheilussa ja liikunnassa mentoli nopeuttaa palautumista ja parantaa harjoitusvastetta. Kun mentolia levittää iholle 15 min ennen harjoitusta, ihon verenkierto vilkastuu vajaan tunnin ajaksi. Pitkäkestoisen urheilusuorituksen aikana viilentävä mentoligeeli auttaa jaksamaan paremmin suorituksen loppuun. Kun mentolivoidetta on käytetty rasittavan, lihaksia kipeyttävän suorituksen jälkeen, kipu on vähentynyt ja lihaksen voimantuotto on ollut parempaa.

Harjoituskaudella säännöllisesti käytettynä mentoli on parantanut kestävyyttä ja hapenottokykyä ja vähentänyt maitohapon muodostumista aerobisissa suorituksissa. Voimaharjoittelussa lihasmassa ja voimantuotto ovat parantuneet, kun mentolia on levitetty harjoiteluille lihaksille.

Myös vammojen paranemista voidaan edistää käyttämällä mentoligeeliä ja -voiteita. Geelissä on alkoholia, joten se ei sovi lapsille eikä sitä saa päästä limakalvoille. Mentolivoide on lapsille sopiva tuote (mm. kasvukipuihin), sillä se ei yleensä sisällä alkoholia.